Allergia on ihmisen immuunijärjestelmän reaktio johonkin, joka on yleensä vaaraton muille ihmisille.

Yleisiä aineita, joiden tiedetään aiheuttavan allergisia reaktioita ovat proteiinit tai kemialliset aineet, mukaan lukien siitepöly, pölypunkit, homeitiöt, lemmikkien hilse, hyönteisten pistot, lääkkeet, säilöntäaineet ja hajusteet sekä jotkut elintarvikkeet, kuten maapähkinät, kananmuna ja maito.

Vielä ei täysin ymmärretä, miksi jotkut aineet aiheuttavat allergioita ja toiset eivät tai miksi vain joillekin ihmisille kehittyy allergia heidän altistuessa allergeeneille. Yleensä allergiat voivat aiheuttaa erilaisia reaktioita, kuten vuotavan nenän, aivastelua, kutinaa, ihottumaa, turvotusta tai astmaa. Arviolta joka neljäs ihminen kokee allergian jossain vaiheessa elämäänsä.

Pesu- ja puhdistusaineiden sisältämät aineosat aiheuttavat harvoin allergisia reaktioita. Joillekin herkille ihmisille saattaa joskus kehittyä kosketusihottumaa jopa pesuaineiden normaalista käytöstä. Kuitenkin vain 10 %:a kaikista ihoreaktioista johtuu  allergioista.  

Jos epäilet, että sinulla on pesu- ja puhdistusaineen aiheuttamaa allergiaa, toimi seuraavasti: 

  1. Jos sinulla on terveysongelmia, joiden luulet johtuvan mahdollisesta allergisesta reaktiosta jollekin: Mene lääkäriin.
  2. Ota mukaan lääkäriin lista kaikista tuotteista, joita olet käyttänyt edellisinä viikkoina sekä mikäli mahdollista niiden pakkaukset. Joskus lääkäriäsi voi kiinnostaa myös käyttämäsi vaatteet tai korut. Ota huomioon myös mahdolliset elämäntapa- ja ruokavaliomuutokset. 
  3. Lääkäri antaa sinulle tarvittaessa lähetteen ihotautilääkärille. Näytä myös ihotautilääkärillesi käyttämiesi tuotteiden lista ja näiden etiketit. Ihotautilääkäri voi tehdä lapputestin määrittääkseen, mille aineille olet allerginen.
  4. Jos sinulla diagnosoidaan allergia, ihotautilääkäri kertoo sinulle, mille aineelle olet allerginen sekä antaa neuvojaa aineen (aineiden) välttämiseksi. Lisäksi saat tarvittavat hoito-ohjeet ihon tai muun reaktion hoitamiseksi.
  5. Varmista, että tiedät pesu- ja puhdistusaineissasi olevien aineiden kemialliset nimet. Tiedot tuotteen etiketistä ja tuotteen verkkosivustolta. 
  6. Välttääksesi allergian uudelleen puhkeamisen, sinun tulee välttää altistumista uudelleen allergiaa aiheuttavalle aineelle. Voit tehdä tämän:
  • tarkastamalla kotisi pesu- ja puhdistusaineet. Jos tuote sisältää ainetta, lopeta tuotteen käyttö tai ryhdy varotoimenpiteisiin altistumisen rajoittamiseksi esimerkiksi käyttämällä suojakäsineitä. 
    • Kun ostat tuotteen, tarkista aina etiketistä, onko siinä ainetta, jolle olet allerginen. Tarkista ainesosaluettelo kokonaisuudessaan valmistajan tai tuotemerkin verkkosivuilta. 
    • Voit myös ottaa yhteyttä valmistajan asiakaspalveluun saadaksesi lisätietoja tuotteiden ainesosista.

Ihoärsytyksillä on usein samanlaisia oireita kuin allergisilla reaktioilla (esim. punoitus tai kutina). Ärsytysreaktiot rajoittuvat tarkasti siihen ihoalueeseen, joka joutuu kosketukseen ärsyttävän aineen kanssa. Ärsytys eroaa selkeästi allergisista reaktioista: ärsytykset ilmenevät muutamassa minuutissa tai muutamassa tunnissa sen jälkeen, kun iho on joutunut kosketuksiin ihoa ärsyttävän aineen kanssa. Tämä ei vaadi aiempaa altistumista. Ihoa ärsyttäviä aineita on yleensä oltava tuotteessa suurena  pitoisuutena ärsytyksen aiheutumiseksi.

Allergisten henkilöiden elinympäristössä pyykinpesu ja asuintilojen siivoaminen vaikuttavat ratkaisevasti allergiakuorman pienentämiseen. Yksi esimerkki on talon pölypunkeista johtuvien allergeenien vähentäminen, joita esiintyy etenkin vuodevaatteissa ja patjoissa.

Lue lisää aiheesta ainesosat ja allergeenit -kohdassa